近視予防は子供の頃に行うことが重要です

近視予防は子供の頃に行うことが重要です

近視の原因は、遺伝的要因と環境的要因であると言われていますが、仕事でパソコンを使用することが当たり前になり、スマホやゲームなどの普及によって、現代社会は近視になりやすい環境であると言えます。また、子供の頃から携帯電話やTVゲームなどに触れる機会が多くなってきたことで、近視の人口も増加傾向にあります。
特に強度近視の場合、将来的に目の病気にかかりやすいと言われていますので、子供の頃に近視の進行を予防することは、大人になってからの目の病気を予防することにも繋がります。

〇アトロピンによる近視予防
携帯電話やゲームなど、近くを見ることが習慣になってくると、眼軸が伸長する軸性近視の原因になります。一度、眼軸長が伸びてしまうと自然に戻ることはありません。そのため、眼軸長の伸びを抑えることが近視の進行を抑えることにつながります。
昔から弱視の治療や網膜剥離の予防などに使用されていたアトロピンには、以前から近視を予防する効果があることが解っていましたが、副作用の問題で近視の治療に応用されることはありませんでした。しかし、近年になって濃度を100倍に薄めても近視の予防に効果があることが報告され、ようやく近視の予防に使用されるようになりました。
強膜や脈絡膜に分布するムスカリン受容体には、眼軸長を伸ばす働きがあると言われています。低濃度のアトロピンであっても、眼軸長を伸長させるムスカリン受容体をブロックする効果があることが認められ、研究データでは約60%の近視抑制効果が報告されています。100倍に薄めたアトロピンは副作用もほとんど無く、子供の近視予防に有効な手段として日本国内の眼科でも取り扱われるようになりました。

〇オルソケラトロジーによる近視予防
オルソケラトロジーは、近視や乱視の治療方法として普及していますが、子供の近視予防にも効果があります。一般的なメガネやコンタクトレンズは、網膜の中心にピントが合っていても、周辺部分は網膜よりも後ろで焦点が結ばれます。そのため、周辺部の焦点のズレを矯正しようとする働きによって眼軸長が伸び、近視が進行する恐れがあります。
オルソケラトロジーは、網膜の中心にピントを合わせると、周辺部は網膜よりも手前で焦点を結ぶため、眼軸長を伸ばそうとする刺激が無く、子供の近視進行を抑える効果が認められています。すでに、国内でもオルソケラトロジーによる近視予防の治療が行われていますので、近視の子供がいるご家庭は、オルソケラトロジーの治療を行っている眼科に相談してみることも子供の将来にとって有効な選択肢のひとつです。


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